Facebook e Saúde Sexual

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Quando você pensa no Facebook, o que vem à mente? Permanecendo em contato com a família e amigos? Jogando jogos como ChefVille ou SongPop? Procurando por aquele amor perdido há muito tempo no ensino médio? Mantendo-se atualizado com suas marcas e produtos favoritos?

Mesmo se você não usa o Facebook, é difícil negar seu poder. E com um bilhão de usuários ativos mensais em outubro de 2012, não surpreende que empresas e organizações tentassem aproveitar esse poder para divulgar suas mensagens.

Como sobre a informação de saúde? Muitas das principais organizações de saúde usam as páginas do Facebook para compartilhar notícias e interagir com os usuários. SexHealthMatters.org também tem uma página no Facebook, onde postamos três vezes por semana. (Se você ainda não viu, nós convidamos você a conferir aqui .)

Recentemente, pesquisadores liderados por Sheana S. Bull, PhD, da Universidade do Colorado, levaram essa questão adiante, investigando se mensagens sobre infecções sexualmente transmissíveis (DSTs) transmitidas via Facebook podem ajudar a prevenir comportamentos sexuais de risco. Hoje, vamos analisar este estudo com mais detalhes.

O estudo foi publicado online em outubro no American Journal of Preventive Medicine .

O estudo

O Dr. Bull e sua equipe elaboraram um estudo envolvendo duas páginas do Facebook. Cada página oferecia conteúdo que os usuários podiam optar por clicar em um botão “curtir”.

A primeira página, chamada Just / Us, focou em mensagens de saúde sexual dirigidas a jovens adultos. Essas mensagens tomaram a forma de links de vídeo, questionários, links para postagens de blogs e discussões na página. Novos tópicos foram introduzidos a cada semana e a página foi atualizada diariamente. Os tópicos incluíam discutir o histórico sexual, negociar o uso do preservativo e ser testado para DSTs. Por exemplo, aqui está uma postagem de 31 de janeiro de 2011:

Existe uma relação entre promessas de virgindade e abstinência apenas sobre educação sexual? Estudos mostram que as pessoas que fazem promessas de virgindade têm a mesma probabilidade de praticar sexo antes do casamento, e que a LESS provavelmente usará métodos de sexo seguro do que seus pares que não prometem!

A outra página era uma página de comparação chamada 18-24 News e apresentava itens de interesse para jovens adultos, mas não se concentrava na saúde sexual. Por exemplo, um post em 31 de janeiro de 2011 apresentou um vídeo noticioso sobre o fundador do WikiLeaks, Julian Assange.

Os resultados

A equipe de pesquisa recrutou 1.578 participantes com idades entre 16 e 25 anos. Cada participante tinha uma conta no Facebook. Quatorze por cento dos participantes eram latinos e 35% eram afro-americanos.

942 participantes foram designados para a página Just / Us, enquanto 636 foram designados para a página 18-24 News.

Em dois e seis meses de acompanhamento, os participantes foram questionados sobre o uso de preservativos.

Aos dois meses, 68% dos participantes Just / Us disseram que tinham usado preservativo na última vez que fizeram sexo. Entre os 18-24 participantes do grupo News, 56% relataram usar preservativo.

Também neste ponto, a taxa de uso de preservativos nos últimos 60 dias foi de 63% para o grupo Just / Us e 57% para o grupo 18-24 News.

Este foi um ótimo começo. No entanto, no seguimento de seis meses, não houve diferenças entre os dois grupos para qualquer uma das perguntas.

Não está claro por que os números se estabilizaram, embora o Dr. Bull tenha observado que, com o tempo, o número de participantes ativos diminuiu. “O trabalho futuro deve explorar abordagens para manter o público envolvido em conteúdo de mídia social relacionado à saúde sexual“, escreveram os autores.

O futuro

Então, como essa informação poderia ser usada no futuro?

“O uso das mídias sociais para influenciar comportamentos sexuais de risco no curto prazo é novidade, e é um primeiro passo importante para considerar como alcançar o número esmagador de jovens on-line e como maximizar abordagens para intervenções baseadas em tecnologia”, a Universidade de Equipe do Colorado escreveu.

O que você acha? As mensagens de saúde no Facebook levaram você a mudar seu comportamento? Você acha que você ficaria com essa mudança? Você acha que essa abordagem seria eficaz apenas com populações mais jovens? Por que você acha que os participantes desistiram? O que as clínicas ou organizações podem fazer para reter usuários a longo prazo?

Sinta-se à vontade para compartilhar seus pensamentos na seção de comentários abaixo.

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